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Zalgiris-Barcelona: Vuelta a la senda del triunfo (86-93)

Zalgiris-Barcelona: Vuelta a la senda del triunfo (86-93)
Por EFE

El 08/11/2019 a las 21:30

El equipo catalán volvió al buen hacer en la Euroliga al superar al conjunto griego (86-93) en un encuentro apretado y reñido. Los visitantes fueron siempre por delante y cimentaron el triunfo en dos nombres propios, Mirotic y Higgins, que anotaron más de la mitad de los puntos de su equipo. Los blaugranas son terceros con cinco victorias y una derrota. (Habrá ampliación)

Un recital del escolta estadounidense Higgins (27 puntos) dio al Barça una victoria de prestigio en Lituania (86-93), donde resistió al orgullo del Zalgiris, que a pesar del acierto exterior (11 triples), no pudo contrarrestar la jerarquía física de los azulgranas. Mirotic (24 puntos), en el primer tiempo, y Higgins, en el segundo, fueron fundamentales para que el colíder de la Euroliga, muy superior en el rebote (34), sumara la sexta victoria en siete jornadas. Consciente de la dificultad del escenario y del rival, el Barça se empleó a fondo en el primer tiempo. A pesar de un primer parcial de 5-0 en contra, los visitantes despertaron haciendo gala de sus armas: control del rebote, intensidad defensiva y el efecto Mirotic.

El hispano-montenegrino, más motivado de lo habitual después de las especulaciones sobre su relación con Svetislav Pesic que desmintió contundentemente en la previa, completó un primer cuarto impoluto, anotando 13 puntos, la mayoría cerca del aro, lo que permitió al Barça gozar de una renta de cinco (12-19) tras los primeros 7 minutos. Reaccionó Sarunas Jasikevicius desde el banquillo y su equipo, liderado por los exteriores Walkup y Lekavicius, cerró los tres últimos minutos del periodo con un parcial de 8-4. Descansó Mirotic y no lo notó el Barça. Oriola -8 puntos en el segundo cuarto- y Tomic dominaban bajo los aros, mientras que el siempre imprevisible Delaney movía los hilos en ataque, buscando transiciones rápidas (28-34, min.16).

El equipo lituano se mantenía vivo desde el perímetro, con Milaknis amenazando desde la línea de 6,75 metros, aunque le costaba cargar el rebote ofensivo, su mejor arma. Con Mirotic y Hanga de nuevo en el parqué, el conjunto catalán gozó de una máxima ventaja de nueve puntos (38-47), que Leday, muy apagado en el primer tiempo, dejó en siete (40-47) antes del descanso. Pero el ala-pívot estadounidense (16 puntos) apareció en la reanudación. Aumentaron la intensidad física los de Sarunas Jasikevicius, algo que el Barça acusó, especialmente en el control del rebote defensivo y en la circulación de balón.

Encajaron los azulgranas un parcial de 7-0 en dos minutos (47-47), que encadenaron tres minutos y 50 segundos sin anotar. Sin embargo, el Zalgiris no aprovechó las dudas de su rival y no fue capaz de gozar de una ventaja cómoda (51-50, min.25). Lejos de encontrar el ritmo del partido, el Barça acabó el tercer periodo con mejores sensaciones. Higgins dio muestras de su talento, anotando desde la línea de tiros libres, completando una buena jugada de estrategia desde la línea de fondo y cerrando el cuarto con un triple sobre la bocina con el que situaba el 61-66.

Empezó el último acto como acabó, con el alero estadounidense desatado, dando oxígeno a su equipo desde la línea de 6,75 metros, con dos triples consecutivos, y una penetración que dejaba el 64-74 a falta de ocho minutos. Al recital de Higgins se sumó Hanga, que acercaba a su equipo a la victoria a cinco minutos para el final (69-80). Pero el Zalgiris no bajó los brazos y, aupado por Grigonis (14 puntos) desde el perímetro, mantenía vivo el encuentro (80-85, min.38). El orgullo local no fue suficiente para frenar al Barça, que resolvió el encuentro desde la línea de tiros libres, con un robo de balón de Hanga que culminó Delaney y una canasta final de Higgins, el protagonista del partido, que frenaba la reacción exterior del rival y cerraba el encuentro.

Ficha del partido:

86 - Zalgiris (20+20+21+25): Alex Pérez (5), Hayes (8), Grigonis (14), Ulanovas (-), Landale (10) -cinco inicial-, Walkup (14), Lekavicius (6), Jankunas (2), Milaknis (11) y Leday (16).

93 - Barcelona (23+24+19+27): Hanga (9), Higgins (27), Smits (5), Mirotic (24), Davies (4) -cinco inicial-, Oriola (9), Abrines (-), Delaney (7), Kuric (-) y Tomic (8).

Árbitros: Boris Ryzhyk (Ucrania), Fernando Rocha (Portugal) y Saso Petek (Eslovenia). Sin eliminados.

Incidencias: partido de la séptima jornada de la Euroliga disputado en el Zalgirio Arena ante 15.342 espectadores.

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