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Entrevista a Fran Contador: Presente y futuro del equipo Kometa y otras reflexiones del sistema

Entrevista a Fran Contador: Presente y futuro del equipo Kometa y otras reflexiones del sistema
Por Eurosport

El 26/11/2019 a las 12:50Actualizado El 26/11/2019 a las 12:58

¿Cuál es el presente y el futuro inmediato del Kometa Cycling Team, el equipo profesional de Alberto Contador? En una entrevista distribuida por el propio equipo, su mánager Fran Contador aclara la situación y muestra alguna preocupación del actual sistema para que proyectos como este garanticen su viabilidad aun sin tener grandes resultados deportivos.

Las salidas de Juan Pedro López y Michel Ries, con destino al Trek-Segafredo, la de Stefano Oldani, con rumbo al Lotto-Soudal, o también la del junior Carlos Rodríguez al Team Ineos son reflejo del trabajo de formación y promoción de corredores al World Tour por parte del Kometa Cycling Team, el equipo profesional de la Fundación Alberto Contador.

En este punto de la temporada y ante un futuro expectante por el posible salto de categoría a Profesional Continental (la segunda división mundial del ciclismo y que daría acceso a correr las mejores carreras vía invitación), Fran Contador hace un repaso del presente y del futuro inmediato mediante una entrevista que ha distribuido el propio equipo Kometa.

Fran Contador es hermano de Alberto y a su vez mánager general de los equipos de la Fundación que lleva el nombre del experto de ciclismo de Eurosport. A continuación reproducimos las preguntas y respuestas más interesantes en las que Fran Contador muestra su preocupación por el sistema de patrocinios de estos equipos de carácter formativo y que no buscan el éxito inmediato en forma de victorias, así como de las salidas de sus mejores ciclistas rumbo al World Tour, especialmente de la del júnior Carlos Rodríguez al Team Ineos.

Otro punto de vista interesante es que este equipo no se ha cerrado aún las puertas de dar ese salto de categoría si encuentran un patrocinador potente, aunque sin prisas ni presión para hacerlo de forma inmediata.

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La entrevista con Fran Contador

En 2020 nada menos que hasta cuatro corredores van a dar el salto desde las estructuras deportivas del Kometa Cycling Team. Un número que invita a la satisfacción…

Por supuesto es una cifra interesante que nos agrada mucho. Y que es mayor si tenemos en cuenta que Enric Mas también compite en el WorldTour o que varios ciclistas que han pasado por nuestras filas también van a competir tanto en lo que ha sido hasta ahora la categoría continental profesional como en la continental. Y esa satisfacción es incluso mayor porque también podemos encontrar en el organigrama de otras estructuras a personas que han estado trabajando con nosotros. Pienso en Pello Olaberria, por ejemplo, que corrió con nosotros, fue profesional y en los dos últimos años ha sido uno de los auxiliares del proyecto continental. Pero al igual que nos gusta ver estos frutos, también tenemos claro que por un lado no somos conformistas y aún hay mucho trabajo por delante y, por otro, seguimos trabajando para que ese salto al World Tour pueda ser en nuestra propia estructura.

Esos saltos son cuestiones recurrentes a nivel mediático. Esta temporada se ha especulado en diversos momentos con el salto del equipo a la categoría continental profesional e incluso también se ha esbozado esa pretensión que indicas de lograr alcanzar el World Tour.

Sí, ha sido así y especialmente con motivo de la salida del Giro de Italia 2020 se habló mucho. Nosotros somos muy honestos con este tema, no hemos alimentado ningún rumor y siempre hemos dicho lo mismo cuando nos han preguntado: seguimos trabajando, no hay nada cerrado, es una posibilidad que está ahí y continuamos trabajando para convertirla en realidad. ¿Había intereses? Sí, pero hay que hablar, valorar, sentar unas bases sólidas y no perder de vista los tiempos que conlleva la gestación de un equipo o la gestión de los trámites. Tenemos muy claro que los pasos hay que darlos con firmeza. No tiene ningún sentido saltar de categoría sin un futuro. Subir a la categoría continental profesional es un sueño y nos ilusiona, no nos lo tomamos como una presión. Dar el salto para desandar en uno o dos años, desde mi punto de vista, no es el camino correcto a seguir. Paso a paso. Pedalada a pedalada.

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¿Era por tanto una línea de trabajo centrada en exclusiva en la categoría Continental Profesional?

Es el paso siguiente a nuestra actual categoría, la evolución más natural. No sería en absoluto nada malo darlo. ¿El World Tour? Es otro sueño, sería la culminación a todo el trabajo que estamos desarrollando en la Fundación desde hace casi una década. En alguna ocasión hemos señalado tanto mi hermano Alberto, como Ivan Basso o como yo mismo que nos sentimos preparados para dar el salto al World Tour si se presentara esta oportunidad. Pero a día de hoy seguimos pensando en ir sumando etapas en el marco de este proyecto integral vinculado al ciclismo que tenemos en la Fundación Alberto Contador.

El mundo del ciclismo, no obstante, incorpora de cara a esta nueva temporada una serie de cambios que pueden generar valoraciones diferentes al respecto…

Sí, la cuestión de las invitaciones para las carreras cambia, o mejor dicho, empeora para los equipos de la categoría continental profesional. El World Tour se convierte en una categoría aún más cerrada si cabe. Veremos cómo evoluciona este próximo año y sus consecuencias en los siguientes. A los patrocinadores hay que mimarlos. No estamos en un deporte donde abunden los patrocinios, o no al menos donde se logren con facilidad, aunque el rendimiento deportivo sea muy bueno. El caso del Murias es un ejemplo preocupante. Un equipo que lo ha hecho sensacional y que no ha podido seguir por falta de apoyos… La Unión Ciclista Internacional debería tener estas cosas muy en cuenta. Personalmente creo que una liga cerrada es un error. Y también creo que la UCI debería poner en marcha políticas para proteger a los patrocinadores que apuestan por proyectos más formativos, no tan centrados en el éxito deportivo. Porque corremos el riesgo de que los equipos de la máxima categoría, con su potencial económico, se aprovechen de esas estructuras y las expriman. Y al final echen el cierre.

En este sentido, ¿cómo valora la salida de Carlos Rodríguez con rumbo al Team Ineos?

En lo personal me alegro mucho por él, porque es un chaval maravilloso, con una gran calidad y un futuro muy prometedor. Admiro su compromiso y la claridad que tiene con respecto a no dejar sus estudios. No digo nada nuevo si lamento su salida. Me hubiera gustado que siguiera vinculado a la Fundación Alberto Contador, que hubiera seguido dando pasos en su carrera con nosotros. Pero no estamos en el World Tour ni somos el Team Ineos. Somos nosotros mismos. Es lo que señalaba antes con respecto al potencial económico. Creo que, de cara al futuro, la Unión Ciclista Internacional debería sopesar seriamente la idoneidad de establecer algunas pautas, algunas reglas de juego, que en casos parecidos o en determinadas edades protejan esos proyectos formativos y les aporten incluso una estabilidad para seguir trabajando. Alguna cláusula de índole económica, por ejemplo, destinada exclusivamente a escuadras juveniles, a escuelas… Algún tipo de derecho de formación. Y se lo debería plantear porque en estos dos últimos años estamos viendo cómo corredores muy jóvenes, juveniles o casi, saltan al profesionalismo. Y es una tendencia que no sé si irá a más, pero estoy seguro que se mantendrá. No voy a decir que se dejen de medir las alturas de los calcetines de competición, pero que al menos se diversifiquen las prioridades. Al final lo que está en juego es el futuro de este hermoso deporte.

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