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Tour de Francia

馃毑鉀癏oy en Grandes relatos, la 煤ltima cronoescalada real del Tour que acab贸 en una mentira

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Lance Armstrong, relatos eurosport

Fuente de la imagen: Eurosport

PorEurosport
19/10/2019 a 07:06 | Actualizado 19/10/2019 a 07:07

El recorrido del Tour de Francia 2020 vuelve a plantear una cronoescalada para decidir la carrera. Esta f贸rmula, en desuso en la ronda gala pero m谩s presente en el Giro de Italia, vivi贸 su momento culminante en 2004 camino del Alpe d鈥橦uez. En esa fecha y en aquel Tour es f谩cil aventurar qui茅n fue el gran protagonista: Lance Armstrong.

Tal vez era una pose, pero el gesto de Lance Armstrong era de seriedad absoluta aquel jueves 23 de octubre de 2003. Sentado junto a su inseparable Johan Bruyneel y muy cerca de su 煤nico rival Jan Ullrich, el texano apag贸 su sonrisa ante las c谩maras cuando el entonces jefe del Tour de Francia, Jean Marie LeBlanc, dio a conocer esa sorpresa que hab铆a guardado con tanto celo y que ni tan siquiera hab铆a filtrado a L'脡quipe el d铆a antes como manda la tradici贸n.

Ni m谩s ni menos que una cronoescalada al Alpe d麓Huez. Quince kil贸metros de ascensi贸n pura a las 21 curvas m谩s famosas del ciclismo mundial a s贸lo cinco d铆as de llegar a Par铆s. Una jornada para reventarlo todo y para tratar de reventar al propio Armstrong, que en la edici贸n de 2004 buscar铆a su sexta victoria consecutiva para superar a Miguel Indurain y al elenco de los m谩s grandes de la historia. El dominio aplastante del US Postal se pod铆a cuestionar con un dise帽o de recorrido que escondiera puertos in茅ditos, alguna trampa, menos finales en alto y esa traca justo antes del final alpino y la crono llana final en la que el norteamericano podr铆a recuperar ese supuesto tiempo perdido.

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Si en el ciclismo contempor谩neo el mantra es romper el dominio del Sky/Ineos con recorridos que se alejan de convencionalismos, en aquella 茅poca de f茅rreo dominio texano se pretendi贸 exactamente lo mismo. Repensar y dise帽ar un trazado que al menos hiciera parecer m谩s dif铆cil las victorias de Lance y aquel equipazo que s贸lo pensaba en triturar ambiciones rivales cada mes de julio.

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Aquel rodillo no funcionaba solo. Adem谩s de fuerza tambi茅n hab铆a que aplicar ma帽a, demasiada, rozando la obsesi贸n. Por eso desde muchos meses antes Johan Bruyneel y el propio Lance Armstrong se pusieron manos a la obra para reconocer uno a uno cada nuevo puerto de paso y escudri帽ar cada metro cuadrado de las c茅lebres curvas del Alpe d鈥橦uez. All铆, en aquella d茅cimo sexta etapa del Tour de Francia 2004 dar铆a el golpe definitivo o bien tratar铆a de recuperar el maillot amarillo o el terreno perdido que tanto ansiaban los organizadores de la carrera y gran parte de un p煤blico hastiado de verle ganar cada a帽o de la misma manera.

鈥淧ara nosotros el Tour es la temporada. Estamos desde diciembre pensando en el Tour, en el equipo que traemos o en la preparaci贸n que haremos. El US Postal no existe m谩s que para el Tour鈥, repet铆a constantemente Bruyneel. Nada nuevo en aquella 茅poca, salvo que en esa minuciosidad hab铆a que incluir una aventura poco corriente como una cronoescalada pura. 鈥淪er谩 clave, habr谩 que prepararla muy bien. Es un Tour dif铆cil que habr谩 que preparar desde el reconocimiento a fondo de los recorridos de las etapas鈥, se帽alaba el propio Armstrong a meses vista de que arrancara el desaf铆o de ganar su sexta corona consecutiva.

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Y aquel d铆a, lleg贸. Lleg贸 incluso como deseaban los rectores de la carrera: sin un Armstrong aparentemente dominante y con un franc茅s, Thomas Voeckler, que mucho antes hab铆a cogido el amarillo y que cada etapa vestido de l铆der lo convert铆a en un ejercicio de resistencia heroica. Como en Plateau de Beille, el d铆a que Lance se puso serio, gan贸 la etapa y se acerc贸 peligrosamente al liderato. En la v铆spera de la cronoescalada el texano ya se visti贸 de amarillo y en la rampa de salida de Bourg d鈥橭issans y en cada curva en plena ascensi贸n tendr铆a una visi贸n y una posici贸n privilegiada sobre sus rivales.

Jan Ullrich no lo era y, como en a帽os anteriores, tampoco lo fue realmente Joseba Beloki. S贸lo un joven Ivan Basso estaba peligrosamente cerca en la general, pero sin acabar de ser un rival de suficiente entidad y experiencia. El plan perfectamente trazado por el Tour de dise帽ar un recorrido manifiestamente 鈥榓nti-Armstrong鈥 se volvi贸 completamente en su contra en su d铆a D y a su hora H.

Armstrong comenz贸 aquella cronoescalada hacia la cima m谩s reconocida y reconocible con una gorra con la visera echada hacia atr谩s. Ni tan siquiera el casco era obligatorio. Y sin ning煤n aspaviento aerodin谩mico en su bicicleta. Sin acoples en el manillar, sin m谩quina espec铆fica de contrarreloj, sin ruedas de perfil o lenticulares. Tan s贸lo con un traje buzo y unos cubrezapatillas con su c茅lebre marca deportiva comercial serigrafiada.

Conforme iba superando curvas se quit贸 la gorra, se baj贸 la cremallera del buzo y abri贸 la boca con su caracter铆stico gesto en pleno esfuerzo. En los tramos rectos iba viendo a Ivan Basso y a escasos kil贸metros de meta dobl贸 a un muy superado italiano. En ese momento ya se ve铆a el terreno vallado pr贸ximo a la meta y Par铆s, un poco m谩s cerca. Al cruzar la meta el propio Armstrong y todo el mundo ya eran conscientes de que su sexto Tour de Francia no se pod铆a escapar.

Pero aquella 煤ltima cronoescalada pura del Tour de Francia hasta que la de La Planche des Belles Filles tome el testigo en 2020 escondi贸 m谩s detalles aparte de este golpe de autoridad. La marea humana que llena el Alpe d鈥橦uez cada vez que se convierte en escenario predilecto del Tour de Francia mostr贸 pocas simpat铆as por Armstrong. Una etapa de estas dimensiones y con este formato es una lucha ag贸nica del ciclista contra la monta帽a. Ambos a solas pero con centenares de invitados a escasos cent铆metros de cada protagonista.

Los abucheos y alg煤n insulto vertidos contra el campe贸n texano o contra algunos de sus compa帽eros de equipo como Chechu Rubiera fueron el pretexto perfecto para que Armstrong diera la vuelta a la situaci贸n y se cobrara una vendetta encubierta contra el propio Tour de Francia y quienes dise帽aron esta etapa. 鈥淟a monta帽a es especial para el ciclismo y para el Tour. Hab铆a much铆simo p煤blico y he pasado mucho miedo. Hab铆a aficionados alemanes muy desagradables. Creo que el Tour deber铆a repensarse este tipo de cronoescaladas porque el p煤blico est谩 demasiado encima鈥, sentenci贸.

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Buceando en el resto de aquellas declaraciones despu茅s del palo vino la zanahoria, con las pertinentes alabanzas a la carrera, al p煤blico franc茅s y a Francia como naci贸n. Un discurso mitad improvisado y mitad perfectamente calculado para, fiel a su estilo, ganar tambi茅n la carrera fuera de la carretera y sin estar subido a la bicicleta: 鈥A m铆 no me afecta. Al contrario, me estimula m谩s y me motiva. No merma en nada mi amor por el Tour y por Francia鈥.

Tanto o m谩s miedo pas贸 su mejor lugarteniente Chechu Rubiera, quien no se cort贸 tras vivir esa experiencia en la cima alpina por excelencia: 鈥Jam谩s me hab铆an abucheado tanto. Nunca vi algo parecido, la mitad de la gente estaba en contra nuestra. Es una pena porque hasta ahora el p煤blico del ciclismo podr铆a tener partidarios y animar a unos m谩s que a otros, pero animaba a todos. Jam谩s insultaba鈥, dijo el asturiano.

Hab铆a much铆simo p煤blico y he pasado mucho miedo. Hab铆a aficionados alemanes muy desagradables. Creo que el Tour deber铆a repensarse este tipo de cronoescaladas (Armstrong)

Por tanto, la cronoescalada que deb铆a tumbar a Armstrong y aquel Tour de Francia 2004 dise帽ado entre trampas, puertos nuevos y terreno para que no dominara desde el inicio acab贸 siendo un pasatiempo m谩s en su cuenta particular. Ni las dudas de rendimiento que sembr贸 en 2003, ni las supuestas ganas de los organizadores de plantear una carrera renovada y diferente y ni tan siquiera los problemas personales que vivi贸 el ciclista con su divorcio y la dif铆cil custodia de sus hijos cambiaron sus ganas de ganar y seguir machacando.

Si en el Giro de Italia las cronoescaladas siguen siendo una bella constante con cuentagotas, el Tour de Francia pareci贸 haber escuchado a pies juntillas esa recomendaci贸n de Armstrong tras una nueva conquista en el Alpe d鈥橦uez. En los siguientes a帽os no se volvi贸 a repetir una etapa de estas caracter铆sticas, ni tan siquiera parecida.

Aquella 煤ltima cronoescalada real que tuvo el Tour de Francia acab贸 derivando en otra de sus muchas exhibiciones. Las mismas que con el paso del tiempo y su posterior confesi贸n se acabaron borrando de su palmar茅s, aunque no tanto de la memoria colectiva. Por eso aquella 煤ltima cronoescalada real del Tour de Francia fue una realidad en 2004 pero una mentira hoy en d铆a.

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