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Eurosport ofrecerá en directo el Europeo de Curling, modalidad olímpica presente en Pyeongchang 2018

Eurosport ofrecerá en directo el Europeo de Curling, modalidad olímpica presente en Pyeongchang 2018
Por Eurosport

El 17/11/2017 a las 12:43Actualizado El 17/11/2017 a las 12:44

Eurosport emitirá del 18 al 25 de noviembre el Campeonato de Europa de curling que se va a celebrar en el Eissportzentrum Lerchenfeld de St. Gallen (Suiza). Diez países buscarán suceder a Suecia y Rusia, selecciones campeonas hace 12 meses en Braehead en categoría masculina y femenina respectivamente. José Luis Corral narrará los partidos acompañado en los comentarios por Eduardo de Paz.

A lo largo de la historia Escocia y Suecia son los países que más títulos han conseguido. En categoría masculina Escocia ha logrado 12 campeonatos por 10 de Suecia, aunque los inventores del curling no ganan el título desde 2008. En las últimas 3 ediciones la medalla de oro ha ido a parar al equipo sueco de Niklas Edin, que suma 5 títulos continentales. En categoría femenina Suecia domina el palmarés con 19 medallas de oro, 7 de ellas obtenidas por el legendario equipo de Anette Nordberg.

Como es habitual, este Europeo será clasificatorio para los próximos Campeonato del Mundo. Las 8 mejores selecciones se clasificarán para la cita mundialista femenina que tendrá lugar en North Bay (Canadá), mientras que en el caso de los hombres, el Mundial se celebrará en Las Vegas (EE.UU). Obtendrán la clasificación los 7 primeros de la liguilla todos contra todos del grupo A más el ganador del partido entre el octavo del grupo A y el vencedor del grupo B.

¿Sabías que…? Ocho curiosidades que te harán amar el curling

Deporte medieval. Sabemos que el fútbol, se inventó en la segunda mitad del siglo pasado o que el nacimiento basket fue ‘culpa’ de una cesta de melocotones, pero ¿y el curling? Lo cierto es que existen motivos para pensar que se creó en la Baja Edad Media. Las primeras referencias escritas sobre el uso de piedras sobre hielo datan de 1541 y en un par de pinturas de Pieter Brueghel el Viejo se representan personas jugando a un deporte similar (1545).

El curling y el Titanic. El deporte del curling tiene mucho que ver con la tragedia del Titanic, por sorprendente que parezca. Tras el hundimiento del barco, una pista de curling en Halifax (Canadá) fue utilizada temporalmente como mortuorio para albergar los cadáveres. Se trataba del único recinto que, por tamaño y temperatura, podía dar cabida a tantos cuerpos sin vida.

El exclusivo origen de las piedras. Uno de los elementos más llamativos del curling son las piedras que se lanzan. Resulta sorprendente que, en pleno siglo XXI con la globalización absorbiendo todos los ámbitos de nuestra sociedad, estas rocas que pesan 20 kilos se sigan fabricando exclusivamente en la isla escocesa de Ailsa Craig. Curiosamente, la isla está en venta actualmente, pero la cantera de la que se extrae el granito no está en venta. Las piedras están hechas de granito pulido, aunque este material es ligeramente elástico para que no se partan al ser lanzadas o al chocar con otras piedras.

Ilustres aficionados. Considerado como el “ajedrez sobre hielo”, el curling cuenta con aficionados de lo más mediáticos. Así, George Clooney se volvió un loco del curling tras la grabación de ‘La tormenta perfecta’ en Canadá. Durante sus horas en la habitación del hotel, no podía quitar la mirada de su televisor, donde se emitía la competición en los Juegos Olímpicos de Salt Lake City en 2002. El actor reconoce que “al principio no entendía por qué estaba a todas horas en TV, pero al tercer mes era incapaz de salir de la habitación del hotel por verlo”.

El detalle del ganador. Al igual que otros deportes como el rugby, el curling denota un alto grado de deportividad. Así, es corriente ver felicitar al rival tras un buen lanzamiento y está muy mal visto el hecho de reírse o hacer chascarrillos tras un fallo. Además, cuenta la tradición que el equipo ganador debe pagar una bebida al perdedor como consolación. Este ritual hace que se diga que en el curling nunca se pierde: o se gana sobre la pista, o se gana posteriormente en el bar.

El calzado esconde otro gran secreto. Deslizarse sobre hielo con un calzado normal y no resbalarse, ¿dónde está el truco? La respuesta muy sencilla, ya que se trata de unos zapatos especiales con suelas especialmente diseñadas para la práctica del curling –denominada curling sheets- que les permite deslizarse sobre el hielo sin escurrirse. Sin embargo, las suelas de ambas zapatillas son diferentes. Así, mientras la suela deslizante se compone de un material llamado teflón, el otro zapato es prácticamente normal –durante el lanzamiento de la piedra es solo uno de los pies el que se desliza-. Ese segundo zapato normal tiene una suela de igual espesor al de deslizamiento para mantener el nivel del atleta.

El ‘curliniano’ más especial. A finales de la década de los 70, hubo una figura que dotó al curling de cierto tinte mediático. Paul Gowsell ganó dos Mundiales Junior en 1976 y 78 y de él se decía que viajaba en una furgoneta Volkswagen al más puro estilo hippie, de fiesta en fiesta y bebiendo cervezas. Gowsell, canadiense de nacionalidad, tuvo su episodio más excéntrico al pedir una pizza en pleno partido –hecho que propició que se quedase con el mote de Pizza Man-. Su equipo perdió aquel día, siguiendo con la leyenda, porque su piedra golpeó un trozo de aceituna de la pizza. Demasiada ficción para esta historia…

Más de un millón de deportistas. Según se ha calculado, alrededor de 1,2 millones de personas practican el curling en todo el mundo. La cifra tal vez no sea tan elevada como la de otros deportes más mediáticos, pero supone una cantidad de gente similar a la población de todo Estonia.