Hamilton, que ya había sido el más rápido de día, en el primer entrenamiento, marcó el mejor crono de la jornada por la noche, en el segundo, en el que todos firmaron sus vueltas rápidas. Los españoles Fernando Alonso (Alpine) y Carlos Sainz (Ferrari) firmaron el quinto y el séptimo tiempo, respectivamente, y el mexicano Sergio Pérez (Red Bull), el noveno.
El astro inglés cubrió los 6.175 metros de la nueva pista urbana de Yeda -con 27 curvas- en un minuto, 29 segundos y 18 milésimas, 61 menos que Bottas, asimismo con neumático medio, en el segundo libre, una sesión disputada con luz artificial, en condiciones similares a las de la calificación y la carrera, en la que Verstappen marcó el cuarto tiempo, con blandas, a 195 milésimas del heptacampeón británico. En la que el tercer crono lo marcó el francés Pierre Gasly (Alpha Tauri) y que acabó unos minutos antes de lo previsto, con bandera roja, a causa del accidente -sin mayores consecuencias físicas- del monegasco Charles Leclerc (Ferrari).
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Hamilton había sido el más rápido en el entrenamiento diurno, que sirvió más que nada para que todos se familiarizasen con la nueva pista, estrenada este viernes y que ya es oficialmente el circuito urbano más rápido del mundo. Arabia Saudí es el cuarto país de Oriente Medio que alberga un Gran Premio de F1, después de los de Barein (que debutó en 2004), Abu Dabi, en Emiratos Árabes Unidos (2009) y Qatar, debutante hace dos domingos, en Losail.
El as británico -que al ganar las dos últimas pruebas, en Sao Paulo (Brasil) y en las afueras de Doha ha puesto al rojo vivo el Mundial más apretado de los últimos años- había dominado el primer libre (1:29.876), con 56 milésimas sobre Verstappen y con 223 respecto a Bottas, tercero en el Mundial y que defiende 13 puntos sobre el mexicano 'Checo' Pérez en las dos carreras que quedan.
El tapatío había sido undécimo en el primer ensayo, a un segundo y una décima en el primer ensayo, en el que los españoles Sainz y Alonso se inscribieron sexto y noveno en la tabla de tiempos: a 778 milésimas y a poco más de un segundo, respectivamente.
Por la noche, en condiciones similares a las que se disputará la calificación de este sábado y la penúltima carrera del año -el domingo-, Mercedes volvió a dominar. Anunciando que para nada renunciará a un inédito octavo título de Hamilton y a un octavo campeonato (seguido) de constructores.
Hamilton mejoró de nuevo el récord de la recién estrenada pista saudí y lo dejó en un minuto, 29 segundos y 18 milésimas. En una sesión dominada por los Mercedes y en la que Gasly marcó el tercer tiempo -a 81 centésimas- Alonso, que viene de brillar en la noche de Qatar -en la que elevó, al acabar tercero en Losail, a 98 su nómina de podios en F1-, se inscribió quinto en la tabla de tiempos.
El doble campeón mundial asturiano -décimo en el Mundial, con 77 puntos-, irrepetible a la hora de optimizar recursos, se quedó, con blandas, a cuatro décimas del crono de Hamilton, en un ensayo que acabó a 28 grados centígrados ambientales y con 30 en el asfalto, y en el que Alpine causó una grata impresión. Su compañero francés Esteban Ocon -undécimo en el certamen, con 17 puntos menos que el ovetense- se quedó a medio segundo de Hamilton. Y mejoró en 34 milésimas al propio Sainz. El madrileño de Ferrari, séptimo en el Mundial (con 145,5 puntos, seis y medio menos que su compañero Leclerc), paró el cronómetro en 1:29.589. Con el compuesto blando y a 571 milésimas de Hamilton.
La jornada acabó con susto, porque Leclerc se pegó un buen tortazo tras perder el control de su Ferrari, del que, por fortuna salió indemne. Recibiendo poco después el visto bueno de los médicos, según informó a Efe a través del sistema telefónico en el que están incluidos los medios que habitualmente cubren el Mundial, el servicio de comunicación de la escudería más laureada de la historia de la F1.
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