El británico Lewis Hamilton (Mercedes), líder del Campeonato del Mundo de Fórmula 1, logró la 'pole' en la sesión de calificación del Gran Premio de Japón con un tiempo de 1:27.319, nuevo récord en el circuito de Suzuka.
Para capturar la 'pole' número 71 de su carrera -la décima de la temporada y la primera en Suzuka- el inglés batió al finlandés Valtteri Bottas, su compañero en Mercedes, y al alemán Sebastian Vettel (Ferrari).
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El germano, sin embargo, recuperará una plaza en la parrilla de salida por la sanción de cinco posiciones que arrastra el piloto de Nastola por la sustitución de la caja de cambios. Ninguno de los dos pudo alcanzar la marca de Hamilton, como tampoco ninguno de los pilotos de Red Bull. El australiano Daniel Ricciardo y el holandés Max Verstappen se vieron relegados a la cuarta y quinta plazas, respectivamente.
Sexto fue el finlandés Kimi Raikkonen. Arrancará, sin embargo, la carrera de este domingo cinco lugares más atrás, por una penalización. El francés Esteban Ocon y el mexicano Sergio Pérez (Force India), séptimo y octavo, se verán beneficiados de ello.
No así el español Fernando Alonso (McLaren), décimo en la sesión de calificación tras el brasileño Felipe Massa (Williams). El asturiano, dos veces campeón del mundo de Fórmula 1, partirá último tras reemplazar varios componentes del motor de su monoplaza. "Este cambio no estaba planeado porque el motor solo había hecho la carrera de Malasia", reconoció Alonso en declaraciones a Movistar F1. "Esto cambia un poco los planes. La carrera de mañana está difícil. Será complicado salir detrás de diecinueve coches", auguró.
- Resultados de la sesión de clasificación:
.1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:27.319
.2. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:27.651
.3. Sebastian Vettel (ALE/Ferrari) 1:27.791
.4. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull) 1:28.306
.5. Max Verstappen (HOL/Red Bull) 1:28.332
.6. Kimi Raikkonen (FIN/Ferrari) 1:28.498
.7. Esteban Ocon (FRA/Force India) 1:29.111
.8. Sergio Pérez (MEX/Force India) 1:29.260
.9. Felipe Massa (BRA/Williams) 1:29.480
10. Fernando Alonso (ESP/McLaren Honda) 1:30.687
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