Si el premio de la revista France Football comenzó loando a los dioses del fútbol de la segunda mitad de los 50, con motivo también de la creación de las copas europeas de clubes, no fue hasta 1962 cuando el primer jugador del este, el checo Josef Masopust, fue elegido ganador. Masopust, ídolo del Dukla de Praga y de la selección de Checoslovaquia finalista en el Mundial de Chile 62, era un medio “box-to-box” (de área a área).
Al año siguiente, y en un hecho sin repetirse hasta el momento, el primer y último portero en hacerse con el trofeo fue el soviético Lev Yashin, ‘La Araña Negra’, ganador por sus paradas con su selección y con el Dínamo de Moscú, su club de siempre.
Cuatro años después, en 1967, los goles auparon al primer puesto al delantero húngaro Florián Albert, estrella del Ferencvaros (toda su carrera allí) y de su selección.
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Igor Belanov (U.R.S.S.)

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Parecía claro que el premio traspasaba barreras ideológicas. Como en 1975 cuando el elegido fue el soviético Oleg Blokhin, leyenda del Dínamo de Kiev, afamado club de enormes jugadores como lo que fue también Igor Belánov, premiado en 1986 por sus exhibiciones en la Recopa de Europa ganada en la final al Atlético de Madrid en Lyon y por el Mundial de México 86. Belánov, por cierto, fichó en 1989 por el Borussia Moenchengladbach, pero su paso por la Bundesliga no dejó apenas fútbol y sí un oscuro episodio con el robo de un abrigo de pieles.
Después del búlgaro del Barcelona Hristo Stoichkov, en 1994, los últimos jugadores ganadores procedentes del este de Europa, caído ya el telón a partir del desmembramiento de la URSS y del final del muro de Berlín en 1990, fueron el checo Pavel Nedved y el ucraniano Andrei Shevchenko, en 2003 y 2004, respectivamente. Desde entonces, el premio individual de los desvelos de los mejores futbolistas del planeta sigue huérfano de una estrella del Este.
El caso Kopa
Otro caso fue el de Raymond Kopaszewski, nacido cerca del paso de Calais (Francia) pero hijo de emigrantes polacos y que perdió lo complicado del apellido en el mundo del fútbol para ser simplemente Kopa, aquél jugador que maravilló en el Real Madrid tras su paso por el Stade de Reims. Kopa, quien se sacó la doble nacionalidad polacofrancesa a los 18 años, ganó la edición de 1958 por delante del campeón del mundo en Suiza Helmut Rahn y del galo Just Fontaine.

Los campeones del Este:

1962
1º Josef Masopust (Checoslovaquia/Dukla Praga) 65
2º Eusébio (Portugal/Benfica) 53
3º Karl-Heinz Schnellinger (Alemania Federal/Colonia) 33
1963
1º Lev Yashin (Unión Soviética/Dinamo Moscú) 73
2º Gianni Rivera (Italia/Milan) 55
3º Jimmy Greaves (Inglaterra/Tottenham Hotspur) 50
1967
1º Flórián Albert (Hungría/Ferencváros) 68
2º Bobby Charlton (Inglaterra/Manchester United) 40
3º Jimmy Johnstone (Escocia/Celtic) 39
1975
1º Oleg Blokhin (Unión Soviética/Dinamo de Kiev) 122
2º Franz Beckenbauer (Alemania Federal/Bayern de Múnich) 42
3º Johan Cruyff Países Bajos Barcelona 27

Blokhin

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1986
1º Igor Belánov (Unión Soviética/Dinamo de Kiev) 84
2º Gary Lineker (Inglaterra/Everton-Barcelona) 62
3º Emilio Butragueño (España/Real Madrid) 59
1994
1º Hristo Stoichkov (Bulgaria/Barcelona) 210
2º Roberto Baggio (Italia/Juventus) 136
3º Paolo Maldini (Italia/Milan) 109
2003
1º Pavel Nedved (República Checa/Juventus) 190
2º Thierry Henry (Francia/Arsenal) 128
3º Paolo Maldini (Italia/Milan) 123
2004
1º Andriy Shevchenko (Ucrania/Milan) 175
2º Deco (Portugal/Oporto-Barcelona) 139
3º Ronaldinho (Brasil/Barcelona) 133
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