Nacido en Las Arenas, Vizcaya, en 1932, Echevarría fue jugador de hockey sobre hierba, de rugby y de fútbol, presidente de varios clubes y director de Deportes de la Delegación Nacional de Educación Física antes de desembarcar en el COE.
Obtuvo los títulos de piloto de avioneta y de vuelo sin motor y, entre otras aventuras deportivas, cruzó el Atlántico a vela. Profesionalmente se dedicó a la banca, tras licenciarse en Derecho y Ciencias Económicas, y estuvo siempre ligado al Banco de Bilbao. Llegó a ser director general del BBV tras la fusión con el Vizcaya.
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En el COE formó un equipo muy compenetrado profesional y personalmente con sus dos predecesores en el cargo, Carlos Ferrer Salat y Alfredo Goyeneche, ambos fallecidos de forma inesperada, el primero en 1998 por una crisis cardíaca y el segundo en 2002 en un accidente de tráfico.
La muerte de Goyeneche obligó a improvisar un relevo en el Comité Olímpico Español (COE), para cuya presidencia fue elegido Echevarría en unas elecciones en las que derrotó por 137 votos a 93 al presidente de la Federación Española de Pentatlón Moderno, Alejandro Soler-Cabot.
Bajo su presidencia, Madrid optó en 2005 a organizar los Juegos Olímpicos de 2012, cuya sede fue finalmente para Londres. También en 2005 Almería organizó los Juegos Mediterráneos.
Al despedirse de la asamblea del COE se mostró orgulloso de dejar un organismo saneado económicamente, que había organizado "todo menos los Juegos Olímpicos de Invierno" y que mantenía excelentes relaciones con el COI y con el Consejo Superior de Deportes (CSD).
Alejandro Blanco, sucesor de Echevarría y actual presidente, se ha declarado "conmocionado" por la muerte de su predecesor.
"Tu legado en esta casa sigue presente cada día. Descanse en paz. Siempre te recordaremos", ha expresado Blanco en la redes sociales.
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