Borna Coric, número 152 del mundo, dio la sorpresa en la primera ronda del ATP de Cincinnati y se impuso al italiano Lorenzo Musetti, número 33 del ránking, en dos sets por 7-6(2) y 6-3.
De esta manera, el croata se convierte en el primer rival de Rafa Nadal en el torneo americano, en el que será el quinto cara a cara entre ambos tenistas en el circuito.
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Sorprendentemente, Coric, quién fuese número 12 del mundo en 2018, no tiene un balance negativo ante el manacorí, ya que se han repartido las victorias en los cuatro enfrentamientos previos, todos ellos en superficie rápida. La primera vez que se cruzaron fue en 2014 en el ATP de Basel y un joven Coric dio la sorpresa imponiéndose a Nadal por 6-2 y 7-6(4), pero un año más tarde, en 2015, el balear se tomó la revancha en las primeras rondas del US Open ganando por 6-3, 6-2, 4-6 y 6-4.
Ya en 2016, precisamente en el Masters 1.000 de Cincinnati, Coric arrolló a Nadal por 6-1 y 6-3 en octavos de final. La última vez que se vieron las caras fue hace ya cinco años, en 2017, en los dieciseisavos del Masters 1.000 de Canadá, y ahí Nadal se tomó la venganza del año anterior con un 6-1 y 6-2, para poner el 2-2 en su enfrentamiento personal.
Por su parte, Nadal llega a su debut en Cincinnati entre algodones debido a las molestias en la zona abdominal que le hicieron tener que abandonar en las semifinales de Wimbledon y que le impidieron también estar en el Masters 1.000 de Montréal. El manacorí afronta el torneo previo al US Open, último Grand Slam de la temporada, con opciones de recuperar el número uno del ranking tras dos años y medio (enero de 2020), y lo hace con un hipotético Nadal-Alcaraz en semifinales.

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