Este domingo estaba previsto que se disputase la final masculina del Masters 1000 de Indian Wells. Una de las paradas m√°s importantes del calendario, la primera del a√Īo en torneos de esta categor√≠a, el primer evento despu√©s del Open de Australia que reunir√≠a de nuevo a los mejores del vestuario. Bueno, no a todos, faltar√≠a Federer. La cuesti√≥n es que al final ni estar√° el suizo en la final, ni estar√° ning√ļn otro. El coronavirus ha decidido interrumpir la secuencia habitual del circuito ATP y quedarse en nuestras vidas hasta principios de junio. Sin encuentros de actualidad sobre los que hablar, es momento de rescatar algunos duelos del pasado para reemplazar a los que nunca veremos esta temporada. Por ejemplo, el desenlace de Indian Wells 2019, donde s√≠ estuvo Roger Federer, aunque no pudo con el √≠mpetu y la potencia de Dominic Thiem.
Esa final, vista ahora doce meses despu√©s, no represent√≥ una gran final en su momento. Novak Djokovic hab√≠a sido sorprendido en tercera ronda ante Kohlschreiber, Rafa Nadal se baj√≥ por lesi√≥n en las semifinales y Roger Federer, el √ļnico del Big 3 que hab√≠a sobrevivido al cuadro, se plantaba en la final despu√©s de cuatro grandes victorias en su camino, sin ceder un solo set. Sin embargo, la figura de Thiem en la √ļltima ronda no parec√≠a despertar mucho peligro para el genio de Basilea. Dentro del vestuario, al austriaco todav√≠a se le ve√≠a como un portento en tierra batido con mucho que mejorar en pistas r√°pidas. Mientras tanto, sin hacer ruido, Dominic avanzaba sin preguntar hasta llegar a su tercera final de Masters 1000, la primera de ellas fuera de la arcilla. ¬ŅEstar√≠a a la altura del examen? Su inicio de temporada hab√≠a sido un desastre, pero ser el n√ļmero 8 del mundo era suficiente cr√©dito como para darle alguna chance.

Dominic Thiem

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Bastaba con ver la manera de llegar de uno y de otro al domingo. Roger, pese a sufrir un tropiezo muy doloroso en Melbourne ante un Tsitsipas crecido, supo recomponer bien el puzle en Dub√°i, conquistando su octavo t√≠tulo y, curiosamente, veng√°ndose del griego en la final. Dominic, por su parte, acostumbrado a disputar muchos m√°s torneos, no pas√≥ de primera ronda en Doha, se tuvo que retirar en segunda ronda en Australia, cedi√≥ en semifinales de Buenos Aires ante Schwartzman y volvi√≥ a caer a las primeras de cambio en R√≠o ante Djere. No importaba la categor√≠a del evento, el nivel del rival o la superficie sobre la que jugara: el austriaco no terminaba de arrancar en 2020. De esta manera lleg√≥ a California, de la mano de un Nicol√°s Mass√ļ que apartaba a Gunter Bresnik de la cabeza del proyecto apenas unas semanas antes de aterrizar en Indian Wells. El chileno se embarcaba en una aventura diferente, entrenando por primera vez a un jugador top con toda la presi√≥n que eso conlleva.
Y la verdad es que la nota no pudo ser mejor. En tiempo r√©cord, en apenas medio mes trabajando juntos, Thiem empez√≥ a confirmar que s√≠ ten√≠a cartas para competir en superficies r√°pidas. Siendo m√°s agresivo, restando adelante y, en general, jugando siempre dos pasos m√°s cerca de la l√≠nea que de costumbre, el austriaco se plant√≥ en la final de Indian Wells perdiendo un solo parcial, el que le rob√≥ Milos Raonic en semifinales. El objetivo estaba cumplido, ahora tocaba so√Īar con dar la campanada. Un Federer que volaba lejos del resto comenz√≥ dominando la final a su antojo, sin demasiada brillantez pero con much√≠simo oficio. El suizo sab√≠a que enfrente saldr√≠a un oponente con ganas de pegarle duro a cada bola, as√≠ era imprescindible estar s√≥lido desde el fondo y aguantar el √©nfasis de Dominic a base de golpes morales. Esto, traducido al lenguaje ten√≠stico, consiste en anotarse los puntos clave. As√≠ lo hizo hasta la mitad del encuentro, hasta que lleg√≥ el giro inesperado de los acontecimientos.

Thiem y Federer

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La victoria de Thiem no estuvo en ese 7-5 del tercer set que confirmaba su remontada y su t√≠tulo, eso fue solo fue la guinda. El aut√©ntico triunfo del austriaco estuvo en la segunda manga, cuando estuvo a punto de verse set y break por abajo pero prefiri√≥ seguir siendo valiente y no arrugarse ante la situaci√≥n. Apuntarse aquel juego inofensivo le dio m√°s alas de las que ya llevaba puestas, solo con esa confianza y esa manera de enterrar el miedo puede un terr√≠cola como √©l plantarle cara en esas condiciones a un Roger que llegaba descansado, en buena forma y ten√≠a ya media victoria en el bolsillo. Y por supuesto, fue el gran √©xito de Mass√ļ, hacerle ver a su pupilo que s√≠ exist√≠a una manera para ser una amenaza en pista dura. Tan solo hab√≠a que ense√Īarle c√≥mo.
Ganar el √ļltimo punto a Roger en la final fue el momento m√°s emocionante, significaba levantar un t√≠tulo muy importante, su primero en un ATP Masters 1000, y en tan poco tiempo trabajando juntos. Ese torneo marc√≥ el camino. Hubo un avance en pistas r√°pidas, que fue por lo que √©l me llam√≥ a m√≠. Desde entonces, he vivido junto a Dominic muchas situaciones importantes que valoro de la misma manera, desde ganar torneos hasta ganar semifinales de Grand Slam. Todas esas victorias me produjeron sensaciones muy parecidas, me dieron mucha felicidad porque son todas producto de muchas horas de trabajo‚ÄĚ, declaraba el chileno a la ATP esta semana, un a√Īo despu√©s de la conquista de Indian Wells.
Thiem, que tanto hab√≠a so√Īado con escribir sus p√°ginas de oro sobre polvo de ladrillo, encontraba la tarde m√°s gloriosa de su carrera sobre superficie azul. Nunca hab√≠a logrado superar a Nadal en una final en arcilla, pero s√≠ consigui√≥ tumbar a Federer en una sobre cemento. M√°s tarde, ya no sorprender√≠a verle ganar el ATP 500 de Pek√≠n, el ATP 500 de Viena bajo techo, hacer final en las ATP World Tour Finals o firmar subcampe√≥n el √ļltimo Open de Australia. Todos estos resultados fueron consecuencia de aquella tarde en el Valle del Coachella, donde se arranc√≥ esa etiqueta que dec√≠a: ‚ÄėNo utilizar fuera de la tierra batida‚Äô. Las instrucciones se equivocaban y Dominic lo sab√≠a, pero s√≥lo con la ayuda de Mass√ļ fue capaz de cre√©rselo. La fe mueve monta√Īas‚Ķ de arena.
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