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Masters Monte Carlo 2019, Bautista-Millman: Remontada y cita con Nadal (3-6, 6-1 y 6-1)

Masters Monte Carlo 2019, Bautista-Millman: Remontada y cita con Nadal (3-6, 6-1 y 6-1)
Por EFE

El 15/04/2019 a las 11:28Actualizado El 15/04/2019 a las 14:01

Roberto Bautista cuajó un gran debut en el Masters 1.000 de Monte Carlo superando en primera ronda al australiano John Millman (3-6, 6-1 y 6-1), en un partido que tuvo dos fases muy diferentes. Al castellonense le costó entrar en juego, pero acabó rozando la perfección en los dos últimos sets citándose con Rafa Nadal en segunda ronda, en la vuelta al circuito del manacorí.

Bautista cedió la primera manga, pero fue capaz de ganar 12 de los últimos 13 juegos para cerrar con contundencia un partido que se le había puesto cuesta arriba desde el principio en la Pista de los Príncipes, la segunda en importancia en el torneo monegasco.

Frente a Rafa Nadal se ha medido en dos ocasiones, ambas en tierra batida, con victoria siempre del número dos mundial. La última, en Roland-Garros 2017, donde el manacorí no tuvo piedad del castellonense (6-1, 6-2 y 6-2).

Curiosamente, Bautista es el único español que ha ganado un título ATP esta temporada, en el primer torneo del año en Doha, al derrotar en la final al checo Tomas Berdych, tras deshacerse del serbio Novak Djokovic en semifinales.

La tradición y el juego de Nadal se unen en el Montecarlo Country Club, donde el zurdo español es el claro favorito para casi todos. "Creo que Rafa es siempre un muy claro favorito en cualquier pista de tierra batida del mundo y eso no cambia", reconoció Djokovic a la web de la ATP. "Si físicamente está bien, es el No. 1 en esta superficie, sin lugar a dudas".

"Sin contar con él (Nadal), está bastante abierto", añadió el serbio sobre el resto de rivales en tierra. "Zverev ya lo ha hecho bien en tierra batida en los últimos años. Dominic Thiem también. Roger va a jugar también en tierra esta temporada, así que es genial para el tenis. Creo que está bastante abierto", aseguró.

"Es el máximo favorito para ganar los títulos que vienen", dijo por su parte Toni Nadal, quien ha forjado la carrera del actual número dos del mundo.

"He visto a Rafael pegándole muy bien a la pelota, está con confianza para hacer una buena temporada en tierra", dijo Toni en la presentación del torneo Mallorca Open WTA.

"Evidentemente Rafael no lo tendrá fácil, porque enfrente tendrá a jugadores muy buenos como (Alexander) Zverev, (Novak) Djokovic, (Roger) Federer, pero yo le veo como el máximo favorito después de ver como está entrenando", añadió.

Nadal, campeón 11 veces en estas pistas, al igual que en Barcelona y Roland Garros, ganó su primer partido aquí cuando derrotó al eslovaco Karol Kucera, y obtuvo su primer título en 2005 al derrotar al argentino Guillermo Coria en la final. Su récord es de 68 victorias y solo cuatro derrotas, es decir ha ganado a lo largo de su carrera el 94,4% de lo que ha jugado.

El manacorense sólo ha cedido contra Coria en la tercera ronda de 2003, diez años después ante Novak Djokovic en la final de 2013, una campaña después lo hizo frente a David Ferrer en cuartos de final, mientras que en 2015 fue de nuevo Djokovic quien terminó con su camino en semifinales. En el resto de ocasiones siempre ha celebrado la victoria.

El año pasado llegó a Montecarlo después de haber ganado 10 partidos consecutivos en torneos ATP Masters 1000 en tierra batida. Pero sin jugar un torneo desde el Abierto de Australia debido a una lesión en la cadera. Eso importó poco al español que triunfó de nuevo sin ceder un solo set, y venciendo al japonés Kei Nishikori en la final. Como promedio perdió solo dos juegos por manga en el camino hacia la victoria.

Este año tiene de nuevo un comienzo parecido, ya que no juega desde que se retiró antes de disputar la semifinal de Indian Wells (16 de marzo) debido a su tendinitis rotuliana en la rodilla derecha, pero en Montecarlo se transforma.

Eso lo saben sus rivales, y él mismo, a pesar de los 4.680 puntos que defiende hasta que acabe la cita de Roland Garros, en algo más de 50 días y durante cinco torneos que marcan en el polvo de ladrillo su parte principal de la temporada.

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