Como Lionel Messi y Cristiano Ronaldo en fútbol y como Chris Evert y Martina Navratilova o Björn Borg y John McEnroe en el propio tenis, Rafael Nadal y Roger Federer han protagonizado una de las mayores rivalidades de la historia del deporte y han escrito a la par dos de las carreras más prodigiosas nunca vistas.

La elegancia y talento natural del suizo coincidieron en el tiempo con la perseverancia y trabajo de un joven balear que se erigió en estrella en el primero de los 40 enfrentamientos para el recuerdo que mediría a ambos, el 28 de marzo de 2004 en la tercera ronda del Masters 1000 de Miami.

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En aquella ocasión, un joven Nadal de 17 años, que venía llamando la atención por su rebeldía sobre la pista, barrió al entonces número uno del mundo Roger Federer, de tan solo 22 años, con un doble 6-3 que ponía fin a una racha de 12 victorias consecutivas del helvético.
“He quedado impresionado con lo que he visto. He oído hablar mucho de él y he visto algunos de sus partidos. Creo que no es una gran sorpresa para nadie”, declaraba Federer tras el partido.
El suizo quedaba prendado con un menor que aún no se veía a la altura de su rival: "Estaba preocupado por si me ganaba 6-1, 6-1 o 6-1, 6-2, pero tenía ganas de jugar este partido ante el número uno del mundo, reconoció entonces el balear. "Salí a la pista con actitud positiva, no con la actitud de intentar ganar un juego. Estoy realmente contento porque he jugado uno de los mejores partidos de mi carrera”.

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Para desconocimiento de muchos y de los propios protagonistas, aquel fue el primer capítulo de una historia de amor y una rivalidad para la historia que más tarde dejaría para la posteridad el conocido como mejor partido de la historia, donde Nadal volvió a derrotar a Federer en Wimbledon 2008, en una batalla que se prolongó hasta las 4 horas 48 minutos con todo tipo de tintes de épica tras ser interrumpido por la lluvia.
En total, 40 enfrentamientos, 14 de ellos en Grand Slam, más de 7.000 días de convivencia y un balance a favor del tenista español de 24 victorias frente a las 16 del suizo. Pese a ello, ambos dejaron el ego al lado y se hicieron mejores el uno al otro, convirtiendo en amistad fuera de la pista la rivalidad dentro de ella.
Es difícil pensar en todo lo que hemos logrado sin la rivalidad que nos ha llevado a mejorarnos el uno al otro. Ni siquiera nuestra rivalidad en pista afectó nunca nuestra relación personal
La Laver Cup 2022 fue la guinda perfecta a una historia única de admiración y respeto que han dado al mundo del tenis 42 Grand Slam y al resto un espejo donde mirarse. Esta vez, ni Roger se rompía de tristeza como tras perder la final de Australia 2009 frente a Nadal ("Esto me está matando"), ni Nadal se derrumbaba en el vestuario por caer ante Federer en la final de Wimbledon 2007, si no que ambos se fundían en un mar de lágrimas ante la dificil situación de decir adiós a toda una vida juntos en las pistas, donde se han hecho mejores, han peleado mutuamente los títulos, récords y numeros unos y donde han hecho disfrutar con ello a todos los que lo veían desde fuera.

Nadal, llorando desconsolado en la despedida a Federer en una imagen para la historia

Todos los enfrentamientos entre Roger Federer y Rafael Nadal

2004
Masters 1.000 de Miami - Rafael Nadal / 6-3 y 6-3

2005
Masters 1.000 de Miami - Roger Federer / 2-6, 6-7(4), 7-6(5), 6-3 y 6-1
Roland-Garros - Rafael Nadal / 6-3, 4-6, 6-4 y 6-3
2006
Dubai - Rafael Nadal / 2-6, 6-4 y 6-4
Masters 1.000 Montecarlo - Rafael Nadal / 6-2, 6-7(2), 6-3 y 7-6(5)
Masters 1.000 Roma - Rafael Nadal / 6-7, 7-6(5), 6-4, 2-6 y 7-6(5)
Roland-Garros - Rafael Nadal / 1-6, 6-1, 6-4 y 7-6(4)
Wimbledon - Roger Federer / 6-0, 7-6(5), 6-7(2) y 6-3
Masters China - Roger Federer / 6-4 y 7-5

2007
Masters 1.000 Montecarlo - Rafael Nadal / 6-4 y 6-4
Masters 1.000 Hamburgo - Roger Federer / 2-6, 6-2 y 6-0
Roland-Garros - Rafael Nadal / 6-3, 4-6, 6-3 y 6-4
Wimbledon - Roger Federer / 7-6(7), 4-6, 7-6(3), 2-6 y 6-2
Masters China - Roger Federer / 6-4 y 6-1
2008
Masters 1.000 Montecarlo - Rafael Nadal / 7-5 y 7-5
Masters 1.000 Hamburgo - Rafael Nadal / 7-5, 6-7(3) y 6-3
Roland-Garros - Rafael Nadal / 6-1, 6-3 y 6-0
Wimbledon - Rafael Nadal / 6-4, 6-4, 6-7(3), 2-6 y 6-2

2009
Open de Australia - Rafael Nadal / 7-5, 3-6, 7-6(3), 3-6 y 6-2
Masters 1.000 Madrid - Roger Federer / 6-4 y 6-4

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2010
Masters 1.000 Madrid - Rafael Nadal / 6-4 y 7-6(5)
ATP Finals - Roger Federer / 6-3, 3-6 y 6-1
2011
Masters 1.000 Miami - Rafael Nadal / 6-3 y 6-2
Masters 1.000 Madrid - Rafael Nadal / 5-7, 6-1 y 6-3
Roland-Garros - Rafael Nadal / 7-5, 7-6(3), 5-7 y 6-1
ATP Finals - Roger Federer / 6-3 y 6-0

Se rompió en mil pedazos: Las conmovedoras lágrimas de Federer tras su último partido

2012
Open de Australia - Rafael Nadal / 6-7(5), 6-2, 7-6(5) y 6-4
Indian Wells - Roger Federer / 6-3 y 6-4
2013
Indian Wells - Rafael Nadal / 6-4 y 6-2
Masters 1.000 Roma - Rafael Nadal / 6-1 y 6-3
Masters 1.000 Cincinnati - Rafael Nadal - 5-7, 6-4 y 6-3
ATP Finals - Rafael Nadal - 7-5 y 6-3


2014
Open de Australia - Rafael Nadal / 7-6(4), 6-3 y 6-3

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2015
Basilea - Roger Federer / 6-3, 5-7 y 6-3
2017
Open de Australia - Roger Federer / 6-4, 3-6, 6-1, 3-6 y 6-3
Indian Wells - Roger Federer / 6-2 y 6-3
Masters 1.000 Miami - Roger Federer / 6-3 y 6- 4
Masters 1.000 Shanghai - Roger Federer / 6-4 y 6-3
2019
Indian Wells - Roger Federer / Retirada
Roland-Garros - Rafael Nadal / 6-3, 6-4 y 6-2
Wimbledon - Roger Federer / 7-6(3), 1-6, 6-3 y 6-4

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