Los Ángeles Lakers 94-96 Miami Heat

Los Heat lograron su venganza de las pasadas Finales de la NBA al derrotar a unos Lakers (94-96) en los que Caruso falló un tiro sobre la bocina para haber mandado el partido a la prórroga. Los Heat habían controlado el encuentro prácticamente en todo momento con un aplomo de elogio, pero cuando quedaban ocho segundos perdieron la posesión y le regalaron a los Lakers la oportunidad de una remontada soñada a última hora. Sin la posibilidad de un nuevo tiempo muerto, James lanzó el ataque de los suyos y el balón acabó en Caruso, que se perfiló para el tiro de tres (la repetición mostró que pisaba la línea del triple) pero que al final se quedó sin premio.

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La mala suerte de Caruso sirvió de resumen de la escasa fortuna de los Lakers, que no contaron con Davis (por lesión) y con Schröder (por protocolo de coronavirus) y que no supieron resolver los instantes clave en los que pudieron cambiar el signo del duelo. James no estuvo muy inspirado de cara al aro (19 puntos con siete de 21 en tiros, nueve rebotes y nueve asistencias), pero Kuzma (23 puntos) y Harrell (18 puntos) dieron el paso al frente que se espera de ellos para cubrir la ausencia de Davis. Gasol sumó seis puntos (dos de seis en tiros), cinco rebotes, tres asistencias y dos tapones frente a una pérdida en 24 minutos.

Por parte de los Heat, que perdieron el anillo de la NBA en la burbuja de la pasada temporada ante los Lakers, un fantástico Nunn fue la principal referencia ofensiva con 27 puntos (10 de 14 en tiros), cinco rebotes y tres asistencias. También destacaron Butler (24 puntos pero con ocho de 20 en tiros) y Adebayo (16 puntos). El partido comenzó con Adebayo defendiendo a James y con muchos problemas de los Lakers para cerrar la zona sin Davis (10-16 tras cuatro minutos). Aunque los focos estaban puestos en estrellas como James o Butler, en realidad el parcial inicial fue para intérpretes de reparto como Kuzma en los Lakers (11 puntos en el primer cuarto) y Nunn en los Heat (15 puntos).

Un empujón de los Heat, que estuvieron absolutamente inspirados en el comienzo del partido (60 % en tiros, 57 % en triples), demostró que la defensa de los Lakers no pasaba por su mejor momento (23-36). Precisamente, la seguridad atrás y la posibilidad de contraataque es una de las señas de identidad de los de Frank Vogel, algo que por fin pudieron hacer en el arranque del segundo cuarto para acortar la diferencia y mejorar las sensaciones de los locales (34-42 después de tres minutos). Y un triple de Gasol sobre la bocina estrechó el enfrentamiento y dejó todo pendiente para la segunda mitad (52-59). El tercer cuarto tuvo alternativas de todos los colores.

Un nuevo arrebato de inspiración de los Lakers les sirvió para empatar el partido a 63, con un nuevo triple de Gasol, e incluso se pusieron al mando con un tiro de tres de Matthews (66-63). Muy poco le duró la alegría a los angelinos, que a partir de entonces encadenaron cinco minutos sin anotar y que encajaron un parcial de 0-13 que les volvió a hundir. Al final, entre James y Harrell se apañaron para arreglar un cuarto totalmente loco (77-81). Un Nunn incansable, y que fue una pesadilla para los Lakers durante toda la velada, anotó cinco puntos consecutivos para descorchar el último parcial y los visitantes volvieron a marcharse en el marcador (79-89 después de tres minutos).

Entonces resurgió Kuzma para agobiar defensivamente a Butler y para meter en el partido a los suyos, que llegaron al tramo final con todas las opciones sobre la mesa (89-92 a falta de tres minutos). Pero en ese momentos para la sangre fría y la precisión llegaron las dudas que decidieron la noche: Kuzma y Matthews fallaron dos triples para culminar la remontada, y Caruso tampoco pudo ser el héroe que buscaban los Lakers.

Memphis Grizzlies 97-128 Phoenix Suns

Devin Booker logró 23 tantos para los Suns, que ganaron a domicilio 97-128 a los Grizzlies. Phoenix ganó por octava vez en nueve juegos. Los Suns anotaron 22 triples el viernes por la noche en Nueva Orleans en un juego en el que superaron a los Pelicans 41-12 en el último cuarto en una victoria por 132-114. Esta vez, Booker anotó cinco de los 24 triples de la franquicia de los Suns. Mikal Bridges y los reservas Darío Saric y Cameron Payne encestaron 19 puntos cada uno en el ataque de los Suns.

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