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Por Eurosport

El 23/11/2019 a las 10:03Actualizado El 23/11/2019 a las 10:08

Pocos aficionados al ciclismo recuerdan o saben que Miguel Indurain particip贸 en los Juegos Ol铆mpicos de 1984. All铆 vivi贸 su primera gran experiencia internacional, en una carrera cuyo ganador tiene una historia de gloria y miseria a partes iguales.

Miguel Indurain, s铆, Miguel Indurain. Si hablar de los Juegos Ol铆mpicos de Los 脕ngeles 1984 es hablar de la plata en baloncesto contra los Estados Unidos de un joven Michael Jordan o de la haza帽a de Jos茅 Manuel Abascal en el 1.500 para colgarse el bronce tras la leyenda Sebastian Coe, pocos se acuerdan de que el mejor ciclista espa帽ol de todos los tiempos acudi贸 a aquella lejana cita ol铆mpica siendo un adolescente semidesconocido. Lo m谩s asombroso fue que pese al potencial que ya estaba demostrando por entonces en campo amateur, ni tan siquiera acab贸 aquella prueba en l铆nea en el circuito californiano de Mission Viejo.

El ciclismo como inesperada expresi贸n patri贸tica

A un ciudadano cualquiera de Los 脕ngeles tal vez le interesara m谩s en julio de 1984 el pr贸ximo partido de los Dodgers o no quedarse sin una entrada para el inminente concierto de Michael Jackson. Puede que el b茅isbol o ver flotar sobre un escenario a este genio de la m煤sica interesara m谩s que los propios Juegos Ol铆mpicos. Dentro de esa fiesta ol铆mpica, es probable que interesara todav铆a menos un deporte donde por normativa no participaban sus mejores deportistas y con escasa tradici贸n local pese al advenimiento de Greg LeMond. Eso s铆, es rotundamente falso que las pruebas de ol铆mpicas de ciclismo interesaran entre poco y nada al resto del mundo.

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De haber tenido ese escaso o nulo inter茅s, no se hubiera permitido utilizar por primera vez en competici贸n las ruedas lenticulares en las pruebas de pista que populariz贸 Francesco Moser en sus tentativas del R茅cord de la Hora ni, por descontado, ninguna de las casi 300.000 personas presentes en cada metro cuadrado del circuito de Mission Viejo, hubieran acabado delirando con la victoria de uno de los suyos ni festejado uno de los primeros oros norteamericanos en el medallero con Alexi Grewal.

M谩s all谩 de ese asunto del uso de las ruedas lenticulares en pista como primer paso de bienvenida al futuro inmediato de este deporte, en el ciclismo de entonces ya se debat铆a por qu茅 los ciclistas profesionales contrastados no pod铆an participar en las competiciones ol铆mpicas. S贸lo lo hac铆an j贸venes amateurs o reci茅n llegados al profesionalismo. Este debate se extendi贸 hasta poco antes de Atlanta 1996, donde casualmente Miguel Indurain sum贸 su 煤ltimo gran 茅xito al colgarse aquella medalla de oro en la prueba contrarreloj. Una l谩stima, porque si Barcelona 1992 alumbr贸 el Dream Team en baloncesto, el deporte de las dos ruedas se perdi贸 una carrera de ensue帽o con el propio Indurain, Gianni Bugno o el resto de grandes clasic贸manos de la 茅poca.

Ra煤l Alcal谩 y Alexi Grewal - Los Angeles 1984

Indurain y tres m谩s

Mucho antes de aquel metal en Atlanta, el joven Miguel Indurain prob贸 un sabor m谩s amargo en Los 脕ngeles: el de una evidente inexperiencia y el de verse en todo momento lejos de los mejores. Es obvio que lo mejor en su carrera estaba por llegar, pero el propio ciclista navarro ya hab铆a levantado alguna expectativa previa en esta carrera. Nada menos que una veintena de victorias en el campo aficionado en apenas un a帽o y medio de carrera habiendo sido campe贸n nacional amateur, m谩s la intuici贸n de una gran versatilidad como corredor pese a su gran corpulencia. El incipiente equipo Reynolds -hoy Movistar Team- que en este 2019 ha celebrado sus 40 a帽os de historia sab铆a lo que fichaba, m谩s all谩 de esta poco fructuosa y prematura aventura ol铆mpica.

En aquel verano del 84 Perico Delgado ya era un ciclista en may煤sculas y 脕ngel Arroyo ya hab铆a demostrado que pod铆a disputar el Tour de Francia de t煤 a t煤 a Fignon o Hinault. Pocos repararon en los cuatro j贸venes espa帽oles que viajaron en el seno de la expedici贸n ol铆mpica rumbo a Los 脕ngeles. Adem谩s de Indurain, Francisco Antequera, Manuel Dom铆nguez y Jos茅 Sanch铆s. Aunque la prueba de ciclismo en ruta ten铆a lugar la ma帽ana siguiente a la ceremonia de apertura, al menos pudieron vivir el ambiente de la villa ol铆mpica y mezclarse con otros deportistas en esta aventura de vida.

Ninguna de las escasas pero muy recomendables biograf铆as escritas de Miguel Indurain hacen hincapi茅 en esta primera y poco conocida incursi贸n ol铆mpica. Tal vez haya poco que contar, porque ni tan siquiera acab贸 la carrera tal y como le sucedi贸 a casi todo el ol铆mpico espa帽ol salvo a Paco Antequera, quien finaliz贸 en una honrosa 23陋 posici贸n a once minutos y medio del ganador en una prueba que s贸lo completaron 55 ciclistas.

No obstante, basta bucear por las clasificaciones y alguna cr贸nica de la 茅poca para encontrar que en aquella lista de participantes de la prueba de ruta hubo ciclistas con historia a煤n por hacer y que hoy en d铆a merecen ser recordadas. Por ejemplo, si Antequera -seleccionador posterior en los tres Mundiales que gan贸 脫scar Freire- salv贸 la honra espa帽ola, otros que lograron llegar a meta labraron posteriormente una notable carrera. A saber: el colombiano Fabio Parra en 21陋 posici贸n o el mexicano Ra煤l Alcal谩 rozando el top ten, demostrando entonces que iba a ser un corredor duro.

Alexi Grewal y Steve Bauer - Los Angeles 1984
Alexi Grewal y Steve Bauer - Los Angeles 1984

La gloria aquella tarde fue para Alexi Grewal, quien se impuso en un intens铆simo final al canadiense Steve Bauer. Aquella medalla de plata hizo carrera en Europa, llegando a ser l铆der del Tour de Francia y coleccionando un interesante palmar茅s adem谩s de estar luchando por grandes cl谩sicas como la Par铆s-Roubaix. El bronce en cuesti贸n fue para el noruego Otto Lauritzen, quien a帽os despu茅s se ganar铆a la vida como notable rodador llegando a ganar una etapa de la Vuelta a Espa帽a en 1993 y antes, en 1987 tuvo el honor de ser el primer ciclista de su pa铆s en ganar una etapa en el Tour de Francia. Nada menos que en Luz Ardiden.

Escarbando en la historia del ciclismo en ruta de Los 脕ngeles 1984 tambi茅n puede comprobarse que entonces la prueba contrarreloj era por equipos de s贸lo cuatro ciclistas, y que el oro se lo colg贸 la selecci贸n italiana capitaneada por Marco Giovanetti, ganador de La Vuelta en 1990, acompa帽ado del gigante Eros Poli, eterno lanzador de Mario Cipollini y ganador de una grandiosa etapa en el Tour de Francia pasando por el Mont Ventoux.

Afirmar por tanto que esta cita ol铆mpica fue una escuela de campeones ciclistas no estar铆a del todo desencaminado, como tambi茅n decir que fue la primera gran experiencia internacional de Miguel Indurain antes de saltar definitivamente a la fama y justo un verano antes de conquistar el Tour del Porvenir para acabar de presentarse en sociedad como una estrella de talla mundial en ciernes.

Positivo y oro en cuesti贸n de diez d铆as

驴Y el ganador? Casualmente, Grewal alcanz贸 la gloria moment谩nea de aquel oro y posteriormente un forzado ingreso en el Hall of Fame del ciclismo norteamericano. Pero su salto al ciclismo profesional europeo no estuvo acompa帽ado de grandes 茅xitos, sino de todo lo contrario. M谩s all谩 de su confesi贸n en la que admiti贸 recurrir al dopaje, tambi茅n fue noticia por haber sido expulsado de una carrera por escupir a un c谩mara desde una moto en una carrera.

Volviendo al circuito de Mission Viejo aquel 29 de julio de 1984, Grewal supo ver el movimiento decisivo junto a otros seis ciclistas. En las dos 煤ltimas vueltas tanto 茅l como Steve Bauer se atacaron y contraatacaron brindando un espect谩culo memorable, especialmente en la 煤ltima cota donde el propio Grewal trat贸 de descolgar a su rival canadiense. Todo se dirimi贸 en un esprint en el que por primera vez un ciclista norteamericano se alz贸 con un oro ol铆mpico en este deporte, pese a que todas las quinielas daban como m谩ximo favorito al espr铆nter Davis Phinney (padre del ciclista Taylor Phinney, retirado de forma prematura en este 2019).

Diez d铆as antes de este oro ol铆mpico dio positivo en un control antidopaje por una sustancia estimulante contra el asma llamada feniletilamina tras ganar la Coors Classic en Colorado. Entonces estos resultados anal铆ticos adversos se abordaban con gravedad pero en ning煤n caso se elevaban a la categor铆a de esc谩ndalo en la prensa. De haber sido as铆, ni la propia federaci贸n de ciclismo estadounidense ni las propias autoridades ol铆mpicas hubieran autorizado su participaci贸n.

Se movieron los hilos pertinentes, 茅l mismo apel贸 contra esta sanci贸n, se acab贸 mirando para otro lado dado que los controles no eran 鈥榮ofisticados鈥 en aquella 茅poca y Grewal acab贸 compitiendo y ganando, pese a haber sido suspendido un mes por este positivo y haber sido excluido en primera instancia de la selecci贸n estadounidense. El griter铆o ensordecedor de las cientos de personas congregadas en la l铆nea de meta jalearon igualmente el triunfo de aquel desconocido deportista. Realmente daba igual, hab铆a ganado uno de los suyos.

A Miguel Indurain, en cambio, se le vio fugazmente y acab贸 pasando totalmente desapercibido en aquel trazado ol铆mpico de 190 kil贸metros. Aunque apenas complet贸 unas pocas vueltas de las 12 que ten铆a el circuito, en cierta medida vivi贸 una valiosa experiencia para el futuro de todo lo que iba a vivir y especialmente ganar muy poco tiempo despu茅s. Doce a帽os y cinco Tour de Francia o dos Giro de Italia ganados despu茅s, Miguel贸n tambi茅n se colg贸 un oro en suelo estadounidense. Fue el final de su reinado mientras que el oro de Grewal en Los 脕ngeles 84 fue, muy a su pesar y dicho con todo el respeto del mundo, el principio de casi nada.

Video - El 煤ltimo gran triunfo de Miguel Indurain, oro en la contrarreloj de los Juegos de Atlanta

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